Department of Culture and Learning

News

Da Danmark købte Thule

Da Danmark købte Thule

Last modified: 30.03.2021

Da Danmark købte Thule

/Lisbeth Valgreen

Med Trumps tilbud i 2019 om at købe Grønland af Danmark blev der for alvor sat fokus på rigsfællesskabet og ikke mindst den sikkerhedspolitiske situation. Det er imidlertid ikke mere end knapt 100 år siden, at den danske stat købte Kap York stationen (Thule-distriktet), og at Grønland blev et samlet land, som vi kender det i dag.

I begyndelsen af 1900-tallet var Nordøstgrønland stadig ukendt land. Først med Danmark-Ekspeditionen i 1906-08 kortlagdes området. Den danske stat var imidlertid ikke sikker på, om man ville sætte sig på de øde områder i nordøst og det fjerneste nordvestligste Grønland, Thule-distriktet, hvor Knud Rasmussen i 1910 havde anlagt en handelsstation.

Først med oprettelsen af Østgrønlandsk Kompagni i 1919 (senere Østgrønlandsk Fangstkompagni Nanok) begyndte der at komme interesse for mulighederne for fangst i Nordøstgrønland til pels- og skindhandel. Fangstmænd fra Danmark og Norge slog sig i perioder ned i fangsthytter langs den nordøstgrønlandske kyst. I 1930’erne brugte Norge deres fangstmænd og stationer som argument for, at Norge skulle havde overhøjhed - suverænitet - over Nordøstgrønland. Sagen endte i 1933 ved den internationale domstol i Haag, som tilkendte Danmark overhøjhed. Et vigtigt argument var, at området havde en grønlandsk befolkning - som danskerne havde flyttet til Scoresbysund [i dag Ittoqqortoormiit] fra Ammassalik [i dag Tasiilaq], længere nede ad kysten. Et andet argument var, at Landsrådene på vestkysten udtalte sin støtte til Danmark som kolonimagt.

Under Anden Verdenskrig (1941) oprettede Grønlands Administration to slædepatruljer bestående af nogle af de danske fangsmænd og grønlandske slædekørere. De skulle patruljere i Nordøstgrønland for at opretholde Danmarks suverænitet. Året efter, i 1942, anlagde tyskerne en hemmelig vejrstation i Nordøstgrønland. Formålet var, at ved forudsige vejret i Grønland kunne man også forudsige vejrsituationen i Europa. I 1943 opdagede en af slædepatruljerne tyskernes vejrstation. Dette medførte kamp og den danske fangstmand Eli Knudsen blev skudt og dræbt på Sandodden/Eskimonæs. Slædepatruljen opretholder stadig suveræniteten i Nordøstgrønland, siden 1950 som en del af det danske forsvar under navnet Siriuspatruljen.

I mellemtiden havde Knud Rasmussen opbygget sig en forretning i Thule. Her kunne han købe skind og pels. Og fangerne fra Inughuit-stammen kunne købe geværer og ammunition. På den måde tjente Knud Rasmussen penge til at gennemføre sine mange ekspeditioner. Man havde i øvrigt endda sin egen møntfod, Thulemønterne.

Med Knud Rasmussens død i 1933 arvede enken, Dagmar Rasmussen, Kap York Stationen, Thule. Hun havde ikke interesse i at drive handelsstationen videre. Damar Rasmussen solgte Kap York Stationen med personale og en stor del af distriktets bygninger til den danske stat, med statsminister Stauning i spidsen, i 1937. Overdragelesdokumentet ligger i dag på Arktisk Institut. Først i 1937 blev Grønland et samlet land under dansk overhøjhed.

For further reading please click here for access to the reference list.

Researchers:

Security policy:

Weather stations and archaeology:

The Thule Air Base and the political development in Greenland:

Geopolitics:

The relationship between Inuit hunters and science:

Important dates

  • 15 October 2021 
    Deadline for (select) revised papers for publication 

  • 09-11 June 2021
    Conference 

  • 09 June 2021
    Deadline for virtual audience registration

  • 04 June 2021
    Confirmation of conference programme

  • 28 May 2021
    Extended deadline for full paper drafts

  • 01 May 2021
    Deadline for full paper drafts
    Deadline for conference presenters registration

  • 7 January 2020
    Online warm-up event for panel convenors

  • 18 December 2020
    Reconfirmation of panels

  • 01 October 2020
    Confirmation of accept of papers

  • 17 August 2020
    Deadline for paper abstracts

  • 10 June 2020
    2nd call (for papers - to complete panels and free standing)

  • 15 May 2020 
    Confirmation of accept of panel proposals 

  • 22 April 2020 
    Deadline for panel proposals